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Declaración del conservador/mantenedor

Sé que el debate sobre la licencia "adecuada" para el código abierto ocupa una parte importante del ancho de banda de Internet y esa es la razón por la que, en mi opinión, también FreeCAD debería tener aquí algo sobre el tema.

Elegí el LGPL y GPL para el proyecto y conozco los pros y los contras sobre LGPL, de modo que te explicaré algunos motivos para haber tomado esta elección.

FreeCAD es un híbrido entre una biblioteca y una aplicación, de modo que la licencia GPL sería demasiado fuerte para eso. No permitiría escribir módulos comerciales para FreeCAD porque impediría la vinculación con las librerías base de FreeCAD. Te puedes preguntar ¿por qué no prescindir totalmente de los módulos comerciales? En este ámbito Linux es un buen ejemplo. ¿Tendría Linux tanto éxito si la biblioteca GNU de C fuese GPL y, por tanto, incapacitada para ligarse con las aplicaciones no-GPL? Y aunque me encanta la libertad de Linux, yo también quiero ser capaz de usar el magnífico controlador gráfico NVIDIA 3D. Entiendo y acepto que NVIDIA tenga razones para no querer regalar el código de su controlador. Todos trabajamos para empresas y necesitamos el sueldo, o por lo menos comer. Por todo lo anterior, para mí, una coexistencia de software de código abierto y de código cerrado no es algo malo, cuando obedece a las reglas de la LGPL. Me gustaría ver a alguien escribiendo un módulo de importación/exportación de formato Catia para FreeCAD, y que se distribuyese, ya fuera gratis o por dinero. No me gusta obligar a nadie a que ceda más de lo que quiere. Eso no sería bueno ni para él, ni para FreeCAD.

No obstante, esta decisión se ha tomado sólo para el sistema básico de FreeCAD. Todo escritor de un módulo de aplicación puede tomar su propia decisión.

Licencias utilizadas

He aquí las tres licencias bajo las que se publica FreeCAD:

FreeCAD uses two different licenses, one for the application itself, and one for the documentation:

Lesser General Public Licence (LGPL2+)
Para las bibliotecas principales como se indica en los fichero .h y .cpp en src/App, src/Gui, sic/Base, y muchos de los módulos en src/Mod y para el ejecutable como se indica en los archivos .h y .cpp en el directorio src/main. Los iconos y otro material gráfico también son LGPL.
General Public Licence (GPL2+)
Para los archivo de guión de Python que construyen los binarios como se indica en los archivos .py en src/Tools
Open Publication Licence
Para la documentacion en http://free-cad.sourceforge.net/ salvo que se indique lo contrario por su autor


Mira el archivo debian copyright file de FreeCAD, para tener más detalles sobre las licencias utilizadas en FreeCAD

Alcance de las licencias

Usuarios particulares

Los usuarios particulares pueden utilizar FreeCAD de manera gratuita y pueden hacer básicamente cualquier cosa que quieran hacer con él ....

Usuarios profesionales

Pueden usar libremente FreeCAD para cualquier tipo de trabajo particular o profesional. Se puede personalizar la aplicación como lo deseen. Pueden escribir extensiones para FreeCAD en código abierto o cerrado. Son siempre dueños de sus datos, no están obligados a actualizar FreeCAD, ni cambiar el uso que hacen de FreeCAD. El uso de FreeCAD no les vincula a ningún tipo de contrato u obligación.

Desarrolladores de código abierto (Open Source)

Puede utilizar FreeCAD como base para sus propios módulos de extensión para usos especiales. Pueden elegir entre GPL o LGPL para permitir, o no, el uso de su trabajo en software propietario.

Desarrolladores profesionales

Los desarrolladores profesionales pueden utilizar FreeCAD como base para sus propios módulos de extensión para propósitos especiales y no están obligados a hacer sus módulos en código abierto. Pueden utilizar todos los módulos que utilizan LGPL. Se les permite distribuir FreeCAD junto con su software propietario. Se dará todo el apoyo del autor(es) siempre y cuando exista una actitud de correspondencia recíproca. Si quieres vender tu módulo necesitas una licencia de Coin3d, de lo contrario estás obligado por esta biblioteca a que tu módulo sea de código abierto.

OpenCasCade License side effects (for FreeCAD version 0.13 and older)

The following is no more applicable since version 0.14, since both FreeCAD and OpenCasCade are now fully LGPL.


Up to Version 0.13 FreeCAD is delivered as GPL2+, although the source itself is under LGPL2+. Thats because of linkage of Coin3D (GPL2) and PyQt(GPL). Starting with 0.14 we will be completely GPL free. PyQt will be replaced by PySide, and Coin3D was re-licensed under BSD. One problem, we still have to face, license-wise, the OCTPL (Open CASCADE Technology Public License). Its a License mostly LGPL similar, with certain changes. On of the originators, Roman Lygin, elaborated on the License on his Blog. The home-brew OCTPL license leads to all kind of side effects for FreeCAD, which where widely discussed on different forums and mailing lists, e.g. on OpenCasCade forum itself. I will link here some articles for the biggest problems.

GPL2/GPL3/OCTLP incompatibility

We first discovered the problem by a discussion on the FSF high priority project discussion list. It was about a library we look at, which was licensed with GPL3. Since we linked back then with Coin3D, with GPL2 only, we was not able to adopt that lib. Also the OCTPL is considered GPL incompatible. This Libre Graphics World article "LibreDWG drama: the end or the new beginning?" shows up the drama of LibreDWG project not acceptably in FreeCAD or LibreCAD.

Debian

The incompatibility of the OCTPL was discussed on the debian legal list and lead to a bug report on the FreeCAD package which prevent (ignor-tag) the transition from debian-testing to the main distribution. But its also mentioned thats a FreeCAD, which is free of GPL code and libs, would be acceptably. With a re-licensed Coin3D V4 and a substituted PyQt we will hopefully reach GPL free with the 0.14 release.

Fedora/RedHat non-free

In the Fedora project OpenCasCade is listed "non-free". This means basically it won't make it into Fedora or RedHat. This means also FreeCAD won't make it into Fedora/RedHat until OCC is changing its license. Here the links to the license evaluation:

The main problem they have AFIK is that the OCC license demand non discriminatory support fees if you want to do paid support. It has nothing to do with "free" or OpenSource, its all about RedHat's business model!

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